Tiere

Rinder

30 rotbunte Milchkühe, ein Zuchtbulle und die Nachzucht bilden das Herz unserer Landwirtschaft. Insgesamt versorgen wir ca. 75 Tiere. Alle unsere Kühe tragen ihre Hörner und haben Namen.

Im Sommer sind sie Tag und Nacht auf der Weide und werden nur zum Melken in den Stall geholt. Im Winter sorgt der geräumige Boxenlaufstall mit schönem Holzfressgitter und mit Stroh eingestreuten Liegeflächen für ausreichend Bewegung. Wir versorgen unsere Kühe im Winter ausschließlich mit schmackhaftem Kleegrasheu aus der Heutrocknung und kräuterreichem Wiesenheu.

Unsere Kälber dürfen bis zu einer Woche nach der Geburt bei ihrer Mutter bleiben und werden danach in eine Kälbergruppe eingegliedert. Bis zu einem Alter von 3 Monaten erhalten sie Vollmilch, außerdem fressen sie Heu, etwas Silage, Möhren und Kraftfutter für eine gute Entwicklung.

Die Milch von unseren Kühen verarbeiten wir zu Trinkmilch, Joghurt, Quark und Frischkäse.

Schweine

Wir mästen pro Jahr ca. 35 Schweine. Sie werden als sogenannte Läufer mit einem Gewicht von fast 25 kg von unterschiedlichen Biohöfen aus der Umgebung gekauft. Die Höfe züchten Robust-Rassen wie Bentheimer, Angler Sattelschweine und Hampshire. Teilweise werden Duroc, Pietrain, deutsche Landrasse oder deutsches Edelschwein mit eingekreuzt.

Diese Rassen sind für unsere Weidehaltung sehr gut geeignet. Gefüttert werden unsere Schweine mit hofeigenen Kartoffeln, Molke aus unserer Milchverarbeitung, Getreideschrot aus eigener Ernte  und Gemüseresten sowie Heu oder Silage.

Die Weidehaltung ist ein besonderes Anliegen auf dem Birkenhof. Die Bewegungsfreiheit schafft Raum für natürliches Verhalten, Konstitution und Gesundheit der Tiere werden gefördert. Die Tiere können ihre artspezifischen Verhaltensweisen ausleben, welche manch einen Besucher ins Staunen versetzen. So kann man oft beobachten, dass Redewendungen wie „im Schweinsgalopp“ oder „sich sauwohl fühlen“ tatsächlich auf das Verhalten der Schweine zurück zu führen sind.

Weitere Tiere

Die Tiervielfalt auf dem Birkenhof wird ergänzt durch zwei Esel, Laufenten, Hühner, einige Katzen, einen Hund, Bienen, zwei Ziegen und im Sommer jede Menge Schwalben und Spatzen.